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Llega Openindiana, la nueva distribución de software libre basada en Opensolaris

Openindiana fue presentado en sociedad hace un rato, según lo previsto, aunque con unos minutos de retraso. En un perfecto streaming, aunque a mucha velocidad (quizás por el retraso) nos mostraban las transparencias donde explicaban los pormenores del nuevo sistema operativo: de qué se trata, por qué, y cómo conseguirlo.

Openindiana ha sido concebido, al igual que sus antecesores en Opensolaris.com, como una distribución “live” de Opensolaris, basada en la misma tecnología desarrollada para el proyecto Indiana (como, por ejemplo, el sistema de paquetes IPS). Aunque hay diferencias a tener en cuenta, puede verse como una derivación de las últimas versiones de desarrollo del proyecto Indiana, que, como sabemos, no verán la luz de forma estable por decisión de Oracle, su nuevo dueño.

En cuanto al por qué, parece obvio: Openindiana nace porque el proyecto Indiana está en vía muerta. Aunque en la presentación, se ha hecho mucho énfasis en la gratuidad de Openindiana frente a Solaris: por ejemplo, se hace mención a que  Openindiana es necesario al no tener acceso gratuito a los parches de Solaris. Una vez más, se repite mi sensación de que algunos miembros (destacados) de la comunidad Opensolaris no entienden muy bien qué es realmente el software libre.

Durante la presentación también se comentó qué relación tiene Openindiana con Illumos. Por un lado, tienen una relación formal (a través de la Illumos Foundation). Por otro lado, aseguran que, aunque la versión actual se basa en las últimas versiones del software publicadas dentro del proyecto Opensolaris, en el futuro se basarán en Illumos.

Por lo demás, lo que todos estábamos esperando: los enlaces de descarga. De momento, se puede conseguir la distribución aquí. Y puestos a dar enlaces, el repositorio de paquetes (también el mercurial), y para ver lo que se cuece, la lista de correo y, cómo no, su twitter.

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¿Qué ha pasado con Opensolaris?

El viernes pasado (que fue viernes 13, y no soy nada supersticioso) una filtración cayó como una bomba sobre la comunidad de software libre. Esta filtración mostraría los planes de Oracle sobre el proyecto Opensolaris, que, en ese momento, mucha gente resumía como la “muerte de Opensolaris”.

Interpretar algo así es relativamente fácil, si tenemos en cuenta la confusión existente con el concepto Opensolaris: la mayoría de la gente lo ve como una “versión gratuita de Solaris”, llamada “Opensolaris 2009.06“. Pero Opensolaris  es, sobre todo, una comunidad de software libre surgida en torno a la liberación de la mayor parte del código de Solaris bajo una licencia libre.

Y a la vista de la filtración de Oracle, lo que se ha cancelado de forma explícita es la publicación de futuras versiones de la distribución binaria, cuya versión actual es Opensolaris 2009.06 y puede obtenerse (aun) desde el sitio web opensolaris.com.

Sin embargo, la filtración tiene otras partes que deben tenerse muy en cuenta. Una de las más importante para el software libre, puede ser la decisión por parte de Oracle de publicar las actualizaciones del código libre después de la publicación de las versiones binarias oficiales del producto comercial. Es decir, el repositorio público, o deja de existir, o si existe no se actualizará diariamente como sucedía hasta ahora (salvo que se tenga firmado un contrato de acceso al código con la propia Oracle, lo que, evidentemente, es una merma de libertades de acceso al código que costará muy caro al proyecto).

Esta maniobra puede suponer meses o años entre las actualizaciones del repositorio público de código libre, lo que en la práctica, desde mi humilde punto de vista, hace inútil la existencia de la “comunidad Opensolaris” y, por tanto, deja de tener sentido. Es decir, el proyecto opensolaris.org y su comunidad, puede tener los días contados. De momento, el Opensolaris Governing Board amenaza con su disolución y retirada para el próximo 23 de agosto.

Por otro lado, no sabemos si este anuncio de Oracle tiene algo que ver con Illumos, proyecto basado en el código de Opensolaris, que pretende entre otras cosas eliminar las partes privativas y hacer un proyecto de comunidad, al margen de ninguna empresa: Illumos insistió mucho en que no sería un fork al pretender nutrirse de las actualizaciones disponibles en el repositorio de Opensolaris. Con este anuncio de Oracle, esta aspiración de Illumos se ve claramente entorpecida, y obligará a sus desarrolladores a trabajar mucho para mantener el grado de innovación de este sistema operativo, sin más ayuda de Oracle que la liberación de parte de las fuentes de cada versión binaria de Solaris que ponga a la venta.

A pesar de todo esto, pongo todas mis esperanzas en Illumos, porque por encima de administrador de sistemas, admirador de la estabilidad técnica de Solaris (y por tanto, de las versiones basadas en el código libre Opensolaris), creo en el software libre, y el futuro que plantea el nuevo dueño de Sun tiene muy poco que ver, desde mi punto de vista, con el fomento de este modelo.

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